Bagi yang sedang mempelajari atau sedang menerapkan konsep kompetensi, khususnya untuk jabatan-jabatan manajerial dan eksekutif, cerita atau kisah ini akan sangat menarik dan relevan, Menurut pengalaman saya, salah satu cara untuk memperkaya pengetahuan dan wawasan kita tentang  kompetensi yang dituntut oleh jabatan-jabatan tinggi, baik dalam organisasi pemerintahan, kemiliteran, kepolisian, maupun organisasi bisnis adalah dengan  mempelajari riwayat hidup para tokoh atau pemimpin terkenal yang diakui sebagai pemimpin yang sukses dan menjadikan mereka sebagai model untuk menetapkan persyaratan kompetensi.

Sebagai penggemar pelajaran sejarah dunia saya sangat tertarik pada riwayat hidup orang orang terkenal, khususnya yang tercatat sebagai pemimpin baik pemimpin negara, bangsa atau militer. Salah satu yang sangat menarik bagi saya karena bisa menjadi model untuk menjelaskan tentang kepemimpinan adalah riwayat hidup seorang Jenderal Angkatan Darat A.S,  bernama Dwight D. Eisenhower, yang kemudian menjadi Presiden A.S dua masa jabatan (1953 – 1963). Jenderal Eisenhower yang  memiliki nama kecil “Ike” (Aik) punya riwayat hidup yang  sangat menarik untuk dibaca. Tulisan ini saya susun sendiri dengan mengambil bahan dari berbagai sumber termasuk biografi sampai film-film perang klasik. Mudah-mudahan bermanfaat.

Jenderal Eisenhower adalah seorang Pahlawan Amerika Serikat dalam Perang Dunia ke II yang perjalanan karir militernya sebenarnya sempat tidak terlalu mulus. Selama menjadi taruna Akademi Militer, Ike memang bukan seorang bintang. Berbeda dengan Jenderal Mac Arthur yang 5 tahun lebih senior darinya. Mac Arthur sempat menjadi Komandan  Resimen Taruna selama di Akmil dan lulus dengan nilai tertinggi. Kemudian, Mac Arthur yang ganteng dan flamboyan selalu mendapat kesempatan terlibat dalam berbagai operasi militer sesungguhnya. Pada saat diangkat sebagai KSAD pada tahun 1930 ia dicatat sebagai KSAD termuda dalam sejarah militer A.S. Ia adalah seorang “aristokrat” dalam  kemiliteran karena ayahnya pun adalah seorang Letnan Jenderal AD AS selama perang saudara berlangsung (1863 – 1869) dan memiliki karir yang cemerlang dan sering memperoleh berbagai medali kehormatan.

Sebaliknya, Ike hanyalah anak ke 3 dari 7 orang anak lelaki warga sederhana. Ayahnya seorang  buruh pabrik dari Abillene, Texas. Ike hanya bisa masuk Akademi Militer berkat prestasinya yang bagus dalam bidang olah raga Football yang sangat digemari di negerinya. Masuknya ke Akademi Militer pun terlambat 2 tahun karena ia harus bekerja dulu sebagai buruh pabrik bubuk gandum karena tidak punya uang untuk masuk ke universitas.

Selama karirnya di AD sejak lulus Akademi Militer West Point pada tahun 1915 ia selalu diberi tugas sebagai tenaga “staf” walaupun sempat juga ditugaskan sebagai instruktur dan pengamat. Ia sempat sangat kecewa karena tidak mendapat kesempatan untuk terlibat dalam pertempuran sesungguhnya di daratan Eropa selama PD I. Antara awal tahun 1920 – 1924 sebagai Letnan I ia sempat bertugas di Panama menjadi staf dari Brigadir Jenderal  Fox Conner yang dikenal sebagai  perwira intelektual AD AS. Jenderal Conner adalah mentor dan pembimbing Ike untuk menjadi perwira yang juga pemikir. Kemudian Ike ditugaskan untuk menjadi Staf Jenderal Pershing dengan tugas menyusun sejarah perang yang melibatkan tentara A.S. Tugas itu menyebabkan ia harus sering mengunjungi beberapa negara Eropa, sebuah pengetahuan yang ternyata sangat bermanfaat baginya belasan tahun kemudian. Dari tahun 1930 sampai tahun 1939 Ike ditugaskan untuk menjadi  Kepala Staf Pribadi Jendral Mac Arthur yang waktu itu sudah menjadi KSAD. Ike malah dibawa ke Filipina waktu MacArthur diminta menjadi penasihat AD Filipina. Dalam sebuah buku dikisahkan bagaimana selama Ike menjadi Kepala Staf-nya, MacArthur memperlakukan Ike seperti seorang ajudan, malah kadang-kadang seperti pelayan dengan cara yang dapat disebut penuh penghinaan.

Baca juga:  Management By "Blusukan"

Beberapa pimpinan AD dan rekan-rekannya sesama perwira  mengakui Ike sebagai seorang  yang sangat cermat dan mumpuni dalam merencanakan operasi-operasi militer. Selama bekerja dibawah Mac Arthur, Ike selalu ditugaskan melakukan semua kajian strategik, membuat rencana dan konsep termasuk konsep pidato Mac Arthur. Ia juga harus sering melakukan lobby dan negosiasi dengan para pejabat di Kementrian Pertahanan, Gedung Putih (Istana), para politikus dan juga menghadapi media. Akhirnya ia menjadi sangat matang dalam pekerjaan tersebut, berbeda dengan Mac Arthur yang disebut sebagai serdadu yang “naif”.  Pada tahun 1939, Ike sudah tidak tahan lagi menjadi pembantu Mac Arthur dan mengundurkan diri dan dikembalikan markas besar.  Pada saat itu ia masih berpangkat Mayor yang telah disandangnya selama 15 tahun. Begitu ia tiba  kembali di AS dari tugasnya di Filipina sebagai Kastaf Mac. Arthur maka peluang untuk memimpin pasukan lapangan didapatnya. Ia sempat dua kali ditugaskan memimpin pasukan di dua tempat yang berbeda.

Pada saat Jepang menyerang Pearl Harbor. Jenderal Marshall yang saat itu Kepala Staf Gabungan AB memanggilnya ke Washington untuk memimpin penyusunan perencanaan operasi perang. Kemudian dia diangkat sebagai Komandan pasukan Sekutu yang harus menaklukan pasukan jerman di seluruh wilayah Afrika Utara, dalam PD II, dengan pangkat Mayor Jenderal. Pada saat itu Jenderal MacArthur sudah menjadi Panglima Pasukan Sekutu melawan Jepang di wilayah Pacifik dan Asia.  Setelah sukses mengalahkan Jenderal Erwin Rommel, Panglima Pasukan Jerman di Afrika yang digelari “Serigala Gurun Pasir” Ike diangkat menjadi Komandan  Pasukan AS yang bertempur di Eropa dengan pakat Jenderal penuh. Akhirnya ia ditunjuk menjadi Panglima Tertinggi Pasukan Sekutu di Eropa dengan pangkat Jenderal Besar (Bintang 5) dengan tugas memimpin pasukan gabungan dari berbagai negara yang akan memberikan pukulan terakhir kepada Hitler dan menaklukannya. Kenaikan pangkat dari Kolonel menjadi Jenderal Bintang 1 akhirnya menjadi Bintang 5 dicapainya hanya dalam waktu kurang dari 2 tahun!

Baca juga:  The Good Guy And The Bad Guy

Ike juga dikenal sebagai seorang pekerja sangat keras dan keras pada dirinya sendiri. Sayangnya, karena stress setelah mengalami luka di bahu sewaktu muda sehingga tidak bisa lagi bermain football, ia menjadi perokok berat dan ketika usianya telah lanjut  tubuhnya sebenarnya agak rapuh dan digerogoti beberapa macam penyakit. Ia diakui sebagai  pemimpin yang tegas dan berwibawa dan punya kemampuan membangun dan mengefektifkan tim kerja yang dipimpinnya. Diceritakan bahwa pada hari pertama ia tiba di kota London setelah diangkat sebagai Komandan Pasukan Sekutu, saat tengah malam ia mendatangi kelab tempat para perwira Sekutu berkumpul dan menghibur diri.  Ketika masuk ke gedung tempat kelab tersebut berlokasi ia menemukannya penuh oleh perwira yang sedang bergembira ria dan sebagian sudah mulai mabuk. Ia perintahkan salah seorang pengawalnya menembakan pistol ke udara dan seketika semua yang ada disana memperhatikan kehadirannya. Secara singkat ia minta semua orang yang ada disana untuk bubar dan kembali ke barak masing-masing. Ia juga memerintahkan pengurus untuk menutup kelab selamanya.

Diceriterakan pula, pada saat Jenderal Patton yg dikenal sbg komandan kavaleri yang brilian tapi berangasan menjadi berita di berbagai media di AS karena menempeleng dan menodongkan pistol kepada seorang prajuritnya yang sedang dirawat di RS karena dianggapnya berpura-pura sakit, Ike menegur dan menasihatinya dengan baik. Jenderal Patton  mengakui bersalah, menitikkan air mata karena merasa menyesal.

Menjelang hari H dan jam J dari  pelaksanaan operasi pendaratan besar-besaran pasukan Sekutu di Normandy-Perancis yang adalah permulaan dari operasi besar untuk menaklukan Jerman beberapa komandan pasukan bawahannya sudah mulai tidak sabar, misalnya Jenderal Omar Bradley, Jenderal Patton, dll. Ike, menegaskan bahwa ia tidak mau ada anggota pasukan yang mati sia-sia karena tenggelam dihantam ombak yang dikenal ganas, bukan karena bertempur. Karena itu, sejak perencanaan operasi ia telah meminta diberi beberapa  perwira yang ilmuwan berlatar belakang bidang ramalan cuaca. Keputusan final pelaksanaan pendaratan ia buat berdasarkan pada perhitungan para perwira tersebut tentang waktu dimana gelombang di selat Channel agak tenang, bukan pada ramalan orang-orang yang disebut paranormal. Ternyata keputusannya tepat sekali.

Baca juga:  Efektif Vs/& Efisien

Kompetensi lain yang diakui oleh banyak orang adalah dalam hal membangun dan memimpin tim yang terdiri dari orang-orang yang memiliki kepribadian dan latar belakang terutama budaya nasional yang berbeda. Untuk melakukan serangan terakhir mengalahkan Hitler dan sekutunya ia harus menyatukan pendapat para pemimpin pemerintahan dan militer beberapa negara Eropa yang menjadi sekutu AS seperti PM Churchil (Inggeris), jenderal Charles de Gaulle (Perancis) dan Jenderal Montgomerry (Inggeris) yang dikenal sebagai tokoh-tokoh legendaris dan punya “kebanggaaan” diri yang tinggi.

Setelah perang selesai Ike kembali ke AS dielu-elukan sebagai pahlawan besar. Ia sempat cuti dari AD ntuk menjadi Rektor Universitas Columbia tapi tahun 1950 kembali ke tugas aktif untuk  menjadi Panglima Pasukan NATO berkedudukan di Eropa. Sewaktu ia bertugas disana, ia dibujuk oleh Partai Republik untuk menjadi calon Presiden pada tahun 1953 dan terpilih. Dalam pemilihan presiden tersebut ia mengalahkan Jenderal Mac Arthur yang pernah menjadi “boss”-nya selama 9 tahun (yang sebenarnya adalah saat dimana ia banyak belajar menghadapi atasan yang “sulit”).

Tahun 1957 Eisenhower mendapat serangan jantung cukup serius tapi dinyatakan sembuh. Kemudian ia maju lagi dalam pemilihan presiden untuk jabatan ke 2 dan terpilih lagi dengan suara yang lebih besar dari pemilihan tahun 1953. Kumpulan dari semua kompetensi yang dimilikinya ternyata sangat “pas” dan telah memudahkannya memperoleh sukses dalam melaksanakan tugas-tugas besar yang diembannya dan juga selama menjadi Presiden Amerika Serikat ke 34.

Dari cerita tersebut kita dapat menarik kesimpulan bahwa untuk jabatan-jabatan sangat senior dalam organisasi, apa yang telah ditulis oleh para pakar, tepat sekali. Kompetensi-kompetensi  utama yang dituntut oleh jabatan senior adalah:

  1. Menetapkan visi (gambaran makro tentang masa depan yang akan dihadapi dan diinginkan) secara tepat dan merumuskan strategi untuk mencapainya. Bukan lagi tentang cara memenangkan tiap pertempuran atau perang seperti yang dibanggakan oleh Jenderal Mac Arthur.
  2. Kemampuan menyatukan  anggota-anggota tim yang berbeda latar belakang dan keahlian kemudian mencapai konsensus yang mengikat semuanya.
  3. Kemampuan untuk mempengaruhi dan meyakinkan atasan, stake holder yg memiliki  kekuasaan (politikus), dan masyarakat umum dan khusus (misalnya konsumen), baik secara langsung maupun melalui media.
  4. Pekerja keras, komit, tegas dan berdisiplin, termasuk keras pada dirinya sendiri.
  5. Tentu saja memiliki integritas yang tidak diragukan.

Jakarta Januari 2017